吴甘沙:驭势科技的商业化道路

¤李昊原/文   2017-08-04 18:46:35

吴甘沙的预测中,2027年将是商业模式成熟,行业巨头出现的一年;而从现在到2027年,将是中国汽车产业弯路超车的十年

无人驾驶领域创业公司驭势科技的CEO吴甘沙回忆起2015年,赵勇(驭势科技联合创始人)找到他,提议在智能驾驶领域创业时,他的第一反应是这还太远了。但之后的一系列调研,却让吴甘沙觉得这件事“很有意思”。

2016年2月,决定“All In”的吴甘沙在和风投交流时有一种熟悉的感觉,“3/4的都有疑虑,感觉这是不是科幻小说。”但一个月后,风向就开始转变,传统汽车厂商和互联网巨头纷纷入场,大风起兮。2017年3月,驭势科技的无人驾驶汽车“城市移动空间”在白云机场开始试运营,可以自动规避行人车辆,智能运送旅客。

吴甘沙将无人驾驶的发展分成了三个“六年”,2009年到2014年,是科研的酝酿期,标志是谷歌2009年开始做无人驾驶到2015年特斯拉的横空出世。2015年到2020年技术将逐步完善,真正实现无人驾驶商业化。“大公司,包括科技公司和一些大车厂,都把2021年设置成一个时间点,在这个时间点,可大规模商业化的无人驾驶会出现。”2021年到2027年,将进行商业模式的探索和实现,产业会分化兼并,巨头将出现。

对还处于第二个六年的驭势科技,阶段性任务实现有两个标志:真正的商业化,一是可长时间运营,二是存在一定的数量规模。“我相信,我们在这一两年就会做到。”吴甘沙说。

低速的捷径中高速的共享无人驾驶汽车是吴甘沙对未来的规划,但目前驭势科技饱受关注,在白云机场和杭州来福士投入运营的无人驾驶车,却都是低速的。“这就像是在爬珠穆朗玛峰,有不同的路线。”吴甘沙介绍,在无人驾驶领域,以谷歌、百度为代表的企业期待的是直接落在峰顶,但这意味着大规模商业化实现之前长时间的技术完善和高昂的器件成本;传统汽车公司则是从高速的人机共驾向无人驾驶推进,在商业化过程中不断收集数据提升算法。

驭势科技选择从特定场景下的低速无人驾驶汽车切入,是在无人驾驶的算法与商业化落地间进行的平衡。园区、机场、购物广场同样有人、车甚至动物,算法和场景的复杂程度接近城市这样的开放动态环境,但在限定的区域内,可以对所有场景进行穷举式的测试,把所有的不确定性和未知性排除掉。“这些场景的外延可以不断扩大,从一平方公里的区域到十平方公里的特色小镇,然后再扩到整个城市。”吴甘沙说。

另一方面,这种策略更适合及早商业化。特定场景意味着to B,企业运营车辆的成本结构不同于私家车,对车辆价格的敏感程度较低,无人驾驶带来的司机人力成本的减少同样能弥补一部分价格;而低速(40km/h以下)除了安全,易于实施,也可以降低零部件的成本。以激光雷达为例,目前特斯拉等采用的64线激光雷达价格高达7.5万美元,即70万元人民币,而驭势科技采用的16线激光雷达只需7万多人民币。由于限定低速,能看到50米内的16线激光雷达也足够用了。

吴甘沙透露,驭势科技对一些核心器件的价格下降曲线有非常清晰的计算。通过建立准确、细致的价格模型,可以算出来它们2018年、2019年、2020年的价格。“我们认为在2到3年内,价格完全可以降到被社会各行业大规模接受的水准。比如16线激光雷达,未来三年很可能降到1万人民币以下。”吴甘沙说,等到那时候,零部件就可以“由俭入奢”了。

驭势的策略被吴甘沙形容为一条“捷径”,不会浪费任何时间。一方面是和谷歌类似的算法和处理的场景,另一方面通过大规模商业化,可以比谷歌的做法更快地积累数据。“这条捷径为什么大家都不去做?因为园区、景区的无人驾驶市场规模比较小,大公司不愿意去做这样细分的市场,但对于我们来说,这是一条非常合理的路线。”吴甘沙说,驭势科技的无人驾驶车“城市移动空间”会在年内投入量产,而且目前的几个试运营,都得到了客户的好评,未来可能会延续为更大规模的合作。

十年后弯道超车

在吴甘沙的预测中,2027年将是商业模式成熟,行业巨头出现的一年;而从现在到2027年,将是中国汽车产业弯路超车的十年。“我们还有一条线路是在高速的辅助驾驶,即二级、三级的自动驾驶上,并积极地与国内的车厂和上下游供应商合作。”吴甘沙认为,这是中国的机遇,既有产业的积淀,又具备创新的能力,还有智能网联化、新能源的机会。

“我们不可能‘一个人去战斗’,在上下游我们找到了一些或老牌或新兴的合作伙伴。”这个过程中,驭势科技的角色更像是技术和解决方案的提供商搭配上了更多可能性的延伸。如驭势科技有完全自主知识产权的“城市移动空间”无人驾驶汽车,同样是与合作伙伴,从零开始去共同研究设计的。“无论是在设计师层面,还是在工程层面,甚至在整个底盘电控等方面,我们都找到了很多合作伙伴一起去实现这样一个突破式的飞跃。而这需要中国汽车产业上下游的协同创新,做好生态的繁荣,驭势科技也提出并实践共享知识产权,开放源代码。”

吴甘沙认为,虽然自动驾驶市场还在早期,但在司机尝试并产生信任感后,将会快速推广。而驭势科技的未来,绝不仅仅是做无人驾驶的汽车,“我们是赋能者,让未来无人车的眼睛和大脑能够装在不同的车上,让车具备无人驾驶的能力,做完整的解决方案。”

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