英语流利说:用技术实现教育变革

¤正月/文   2017-08-04 22:48:22

急着出国留学提升口语,职位晋升需要三个月内改善口语,度假提升一下自己的生活用语……按照自己的学习目标和实际达成效果付学费,这大概是每个学外语的人都想要的结果。

实际上,这样的目标有望在明年成为现实。流利说创始人、CEO王翌认为,这正是他和他的团队所要实现的。对于现有外语培训课中按照课时收费,用户学习时间越多、或者“偷懒”时间越多、商家越容易赚到钱的商业模式,需要彻底改变。

自我进化的教学模型

AI是能够实现这一改变的技术力量。借助AI的机器学习能力,流利说积累了中国人超过5.1亿分钟、62.5亿条句子的练习录音形成的语音库,根据每个用户的不同状况,提供个性化的学习方案,依靠语音识别与语义理解技术,针对用户发音问题进行针对性纠正。

这意味着,你只要在手机上下载一个APP,参加口语、语法以及听力等水平测试,就可以根据自己英语听说写水平的评测结果,开始“量体裁衣”地用手机学习。这背后是基于深度学习技术的自适应学习引擎。流利说构建的是可以像战胜围棋九段柯洁的AlphaGo一样,不断自我进化的教学模型。

AI老师与人类老师的明显区别在于,实现了从以老师为中心向以学生为中心的转变。学习轨迹的全程数字化,可以实现千人千面的教学,这使得学习效率得到提升,而这也使得关注结果、为结果付费成为可能。在王翌看来,由算法决定的学习模式,同样可以扩展到英语以外的其它语种的学习中。

在2012年年底流利说初创时,这只是一个利用语音识别技术进行英语口语打分的App。用户在流利说App上跟读英文语句并录入后,系统会为其读音打分,如果全句发音准确则该句标绿,一旦有某些单词读音不准则标红。

以电影配音、经典台词等形式进行场景化的学习,并鼓励用户分享,“唱吧”式的学习方式得到了苹果商店的推荐。2013年2月14日,流利说刚刚正式发布,就在国内、中国香港、中国台湾和日本等地获得了苹果应用商店的首页新品推荐。2013年12月,上线不到一年,流利说就被App Store评为“2013年度精选”应用,并且在2014年被预装在中国所有苹果体验店的 iPhone 展示机中。

2016年6月,流利说以99元/月的价格推出了人工智能英语老师课程“懂你英语”,现在其付费用户已超过40万,收入增速达30%。到2017年6月,流利说注册用户已超过4500万,80后和90后比例超过70%。

据介绍,“懂你英语”是一套系统化的课程,基于美国语言学家Lance Knowles的RHR层级递归理论开发,内含6000张原创手绘插图,超过3万道题库,2万多句美国播音配音。

生长路径

从2012年成立到如今,王翌觉得从一开始整个创始团队想清楚了三件事:一是产品化的变现方式。流利说80%的付费用户在这之前没有为英语学习付过钱,这意味他们撬动了新的市场份额;二是对未来的判断,从教学成本来看,AI老师代表了技术的发展趋势;三是人们对学习的个性化和高效率的追求,这是消费升级大环境下,对品质的本质要求。

不过,也有“没想明白”的,在回顾实现商业变现的过程中,流利说曾经花了大半年的时间和出版社谈授权,希望将一些品牌教材实现电子化。然而,这种传统的教学场景,在如今这个移动互联的时代,无论是教学理论还是教学技术,都很难满足个性化的学习需求。

一个事实是,更多的学习场景是随着用户需求自然而然产生出来的。比如说,在上下班的地铁上,人们不可能对着手机大声说英语,那么听力课背单词这样的功能就被开发出来。

在流利说4500万的用户形成的社群中依然有着无数的可能。最初只是类似一个留言板的社群,渐渐在用户的互动下,增加了很多学习形式,语音发帖的功能可以实现大课堂的感觉。跟着老师一起说,留言板上“排好队形”的人们在社群里形成的学习气氛,让大家更乐于互动与分享。

影星窦骁的口语片段被用户上传到社群,对于明星的喜爱促使“模仿秀”也很热闹。这也促成了电影公司前来“合作”,作为电影营销活动的一部分,用户们既能继续学习,也能享受到粉丝福利。

另一个“没想到”却同样自然生长出来的是B2B商业模式。在这个典型的B2C软件中,因为数据透明以及可衡量的结果,很多企业HR将购买流利说课程作为企业提升外语的一种工具。携程、去哪儿、海航等企业都成为了流利说的企业客户。这当然也和中国企业国际化进程的大环境密不可分。

借助活跃的学习社区效应,流利说多次被苹果公司评为“年度精选App”和“App Store精华”,并完成了来自IDG、GGV、挚信等资本的三轮融资。对于尚未进行商业化运营的用户社区,王翌表示这也是个充满想象力的空间。

与大部分创业公司不同,流利说在成立不久就设立了企业社会责任部门。这一方面是由于教育行业本身的属性,另一方面也是因为创始团队自身的教育经历。另外两位联合创始人CTO胡哲人和首席科学家林晖都和王翌一样,在国内一流大学完成基础教育,之后又在美国高等学府继续深造,进而在谷歌等知名公司工作过。

在他们看来,将先进的学习方法带回国创业是回馈的最好方法。技术不仅能改革教育方式,还能实现教育的公平性。杭州G20峰会,懂你英语为4000多名志愿者提供了英语培训。还和魅族科技一起在青海藏区开设“智能英语云课堂”公益项目,借助移动互联改变教育资源分配不平等的现状,让孩子们也可以享受到同等教育。王翌流利说构建的是可以像战胜围棋九段柯洁的AlphaGo一样,不断自我进化的教学模型

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